Forex, qué es

El Forex (Foreign Exchange) es un mercado mundial en el que se negocian divisas. A diferencia de otros mercados cuya negociación se hace de forma centralizada en una ubicación (bolsa de valores), el Forex no tiene una localización determinada. Es un mercado que se negocia internacionalmente y está abierto las 24 horas del día, excepto los fines de semana. 


Al principio, la mayoría de especuladores en Forex eran grandes bancos, gobiernos y multinacionales. En la actualidad cada vez hay más particulares que operan a través de brokers por internet.

En el forex no se comercia con algo físico como ocurre en otros mercados sino con el cruce de dos monedas (un par); es decir, las divisas se negocian una por otra a través de un bróker.

Este mercado se creó para facilitar el comercio y las inversiones internacionales, dando a las empresas la capacidad de convertir una moneda en otra.

A diferencia de la inversión en bolsa, en el mercado forex existe el apalancamiento y se puede invertir tanto al alza como a la baja.

El mercado de divisas se ha convertido en un gran mercado para especular gracias a la proliferación de brokers online, aunque no es un mercado adecuado para cualquier tipo de inversor.

Minoristas

La facilidad de acceso a los brokers online ha acercado el forex a los pequeños especuladores. Las plataformas sencillas han simplificado el mundo de las inversiones antes reservado a los profesionales. Actualmente cualquier persona sin conocimientos y con una pequeña cantidad de dinero puede operar con forex, materias primas, criptomonedas, acciones, y en algunos brokers como Etoro hasta en porciones de acciones.

La mayoría de quienes especulan con este tipo de productos pierde su dinero en poco tiempo. Internet está lleno de vídeos y webs de gurús que venden cursos con los que aseguran que se puede ganar fácilmente con el trading y que animan a personas con pocos conocimientos a operar como profesionales.  La estadística confirma que un altísimo porcentaje de quienes especulan con estos productos con brokers online pierde su dinero rápidamente. 

Como norma general, huya de los gurús que hablan de las enormes ganancias que usted podría tener siguiendo sus consejos previo pago del curso o mentoría. Usted, como ellos, muy probablemente no vaya a alcanzar la independencia financiera con el Forex, los CFDs, los Futuros u otros productos agresivos. El trading es muy duro y difícil, y usted, como la mayoría, perderá muy probablemente todo el dinero de la cuenta. 

Si usted tiene unos ahorros y no tiene grandes conocimientos pero quiere invertir de una manera más tranquila, es preferible que utilice otros productos menos agresivos como la compra de acciones de grandes empresas americanas a largo plazo. O seguir en liquidez, la mejor opción si quiere vivir tranquilo. 
 
Si  aun así quiere probar con el mundo del trading, le aconsejamos que lo haga siempre a través de una cuenta demo (con dinero ficticio).

Ventajas del Forex

  • Funciona las 24 horas del día.
  • Gran liquidez, dado el enorme volumen del mercado.
  • Capital riesgo bajo.
  • Gran apalancamiento. Un apalancamiento de 400:1 supone la posibilidad de invertir 1 € como si fueran 400.
  • Adecuado para la especulación intradía.
  • Es prácticamente imposible una manipulación del mercado por grandes especuladores gracias a su enorme volumen
  • Accesibilidad. Se puede operar en Forex desde cualquier parte del mundo mediante a una conexión a internet.
  • Se puede operar tanto con tendencias alcistas como bajistas.

Inconvenientes del Forex

  • Es un mercado competitivo y complejo. Conviene acercarse a él con mucha prudencia. Para operar con forex se necesitan conocimientos, práctica y tiempo para seguir las operaciones. Además requiere de mucha fortaleza psicológica para aguantar los vaivenes del mercado, especialmente si el trader utiliza apalancamiento.
  • Alto riesgo con apalancamiento alto. El apalancamiento es una herramienta muy útil para operar con un capital mayor del disponible, pero que conlleva el riesgo de perder la inversión.
  • Brokers inadecuados. Los brokers de forex han proliferado en los últimos años por el aumento de inversiones en forex por internet. No todos son adecuados para algunos perfiles de inversor ni todos los tipos de operativa.
  • Es un mercado no regulado. Los bancos centrales como la Reserva Central de EE.UU o el Banco Central Europeo ejercen cierta supervisión pero, en general, el mercado de divisas está menos regulado que los mercados de acciones.

¿Cómo funciona el Forex?

Las divisas se negocian en pares, por ejemplo EUR/USD (Euro/Dólar). Si se compra este par se están adquiriendo euros y vendiendo dólares.

La relación entre ambas monedas es lo que cuesta comprar el par. Si el par EUR/USD cotiza a 1,30 quiere decir que para comprar 1 euro hay que pagar 1,30 dólares. Si la cotización llegara a 1,35 dólares y vendiéramos el par, eso supondría que el euro invertido valdría 1,35 dólares. La diferencia del precio del par entre el momento de compra y el de venta marca el beneficio.

Se puede operar en forex tanto cuando el mercado sigue una tendencia alcista como bajista. Si la cotización del par creemos que va a bajar en lugar de subir, venderemos inicialmente el par y lo compraremos cuando la cotización haya bajado. Es decir, habremos vendido más caro, por lo que obtendremos el beneficio de la diferencia entre la cotización de ambas operaciones, la de venta y la de compra.  

Los brokers del mercado de divisas ofrecen diferentes tasas de apalancamiento, es decir la posibilidad de invertir mayor cantidad de dinero del aportado. Es una inversión a crédito que puede multiplicar la rentabilidad, aunque lógicamente incrementa el riesgo de la operación.

En plataformas como la de eToro, Plus 500 o Avatrade se puede operar, además de en divisas, en los principales índices mundiales, materias primas (oro, plata, petróleo...) y acciones de grandes empresas. Al igual que en el forex, se puede invertir a la baja y con apalancamiento a través de sus plataformas online.

Trading social

Algunos brokers permiten copiar a otros traders, lo que puede ser útil si no tenemos tiempo o conocimientos para dedicarnos al trading. Así, de la elección de un buen operador a quien copiar dependerá nuestro éxito en el trading, aunque los resultados del copiador casi nunca vayan a ser iguales que los del copiado.

Los brokers online también disponen en el copytrading (replicar las operaciones de otros traders) de herramientas de gestión del riesgo como las órdenes stops loss y take profit. Si un valor no sigue la tendencia prevista, la orden Stop Loss cerrará la posición automáticamente cuando la cotización llegue al límite de pérdidas que habremos señalado previamente.

En el caso de las ganancias se puede poner una orden Take Profit para que la operación se cierre en el momento de alcanzar un margen de beneficios que consideremos adecuado.

Accesibilidad 

Para comenzar a invertir en Forex se necesita un broker online. En España, un broker debe estar registrado en la CNMV (Comisión Nacional del Mercado de Valores), en Estados Unidos en la Commodity Futures Trading Commission y en la National Futures Association. La lista de brokers regulados se puede ver en la web de las agencias de cada país.

La mayoría de los brokers online cuentan con plataformas de trading avanzadas. Además de la seguridad y funcionalidad es importante elegir un broker que ponga a disposición de sus clientes una cuenta demo para aprender a operar mediante un simulador. Las cuentas demo son gratuitas y permiten al trader una primera toma de contacto con las funcionalidades de la plataforma y un acercamiento al mundo de la especulación del inversor novel. Sin embargo, la parte psicológica, la enorme presión de hacer trading con dinero real no juega ningún papel en la operativa demo, por lo que no hay que tener demasiado en cuenta los resultados en este tipo de cuentas.

El capital mínimo para comenzar puede variar de los 50€  a los 10.000€ de algunos brokers americanos. Una vez hecho el ingreso en la cuenta de trading ya se puede empezar a especular en divisas.

Los brokers ponen a disposición de sus clientes cursos gratis y webinars para comprender los conceptos básicos del trading y, de paso y sobre todo, despertar en el alumno las ganas de realizar ingresos y fomentar las operaciones con ellos. Aunque la formación no garantiza en modo alguno el éxito en el trading, es fundamental para iniciarse en el difícil mundo de la inversión en divisas. 


*Advertencia de riesgo:
La mayoría de inversores minoristas pierden dinero en la comercialización con CFD. Debe considerar si comprende el funcionamiento de los CFD y si puede permitirse asumir un riesgo elevado de perder su dinero.